从豪门车队到出售车队,威廉姆斯究竟经历了什么

从豪门车队到出售车队,威廉姆斯究竟经历了什么

如果你不关注赛车的话,看到“威廉姆斯”四个字或许不会联想到它是一支F1车队。

和法拉利、迈凯伦这些F1赛车中的大ip比起来,不涉及民用车业务的威廉姆斯车队显然略低调一些,可这丝毫不影响它的威名。不过就在2020年意大利大奖赛结束后,威廉姆斯家族成员正式离开车队,Dorilton资本以1.52亿英镑完成对车队的收购,威廉姆斯车队的作为私人的历史正式画上了句号。为何好好的豪门车队,最后落得这个下场?

曲折的下坡路

※外购引擎却几乎无敌的迈凯伦-本田车队

这一切,应该是从引擎供应商宝马离开开始的。作为私人车队,威廉姆斯不像奔驰、法拉利这样的大厂,有一整套的汽车产业链和技术储备,资源也相对处于弱势,这样的车队通常是不会去自行生产F1发动机的,而是寻找引擎供应商进行合作。

当然,这个做法本身没什么问题,像是本田和迈凯伦、本田和威廉姆斯,用这种方式获得总冠军的车队比比皆是,不过这个方案有个隐患,即车队成绩不见起色或者竞争力太明显,引擎供应商都有可能出逃。F1赛车没了好的引擎,就算有再无敌的空动设计,也是一纸空谈(@法拉利SF1000)。

※投入大量资金却一无是处的本田RA616H混动F1动力单元(服役于2016年)

车队不见起色让引擎供应商出逃很好理解,参加F1往往只有一个目的,就是赢。研发F1引擎是一项非常耗费钱的事情,投入海量的资金多年却无法收获胜利的赔本买卖,搁谁都不愿意做。今年本田作为引擎供应商离开F1多多少少也是这个原因。

而车队成绩太好导致引擎出逃,这种情况则会在引擎供应商赛场上有自己直属车队时发生,客户车队用着自己的引擎打败自己的厂队这种丢人的事,引擎供应商显然是不想看到的。

※曾保持蒙扎最快圈速多年的FW26

而当年威廉姆斯和宝马的情况明显是前者。威廉姆斯不断保持极强的竞争力来到1997年,并获得了队史的最后一次车队总冠军。2000年到2005年,宝马雄心勃勃要在F1大展拳脚,找到威廉姆斯并进行了深度合作。可事与愿违,虽然这对组合一直富有竞争力,却不幸地碰上法拉利的舒马赫王朝,使得车队总是与冠军失之交臂,车队最佳排名止步亚军。

更令宝马心寒的是,紧密合作这几年,宝马也没能在威廉姆斯车队中获得真正的话事权和股权。这几个因素导致威廉姆斯失去了这个强大的引擎供应商。宝马离开后,威廉姆斯因失去了紧密的引擎供应商合作,而一度迷失了争冠的势头,这一颓势持续到了2013年。

※所向披靡的奔驰混动F1赛车W04

2014年F1引擎规则大改,全面进入1.6T混动时代。众所周知,因为明里暗里的各种原因,梅赛德斯奔驰的混动动力单元在这一年碾压性地强大,肉眼可见的完爆围场中的任何引擎。威廉姆斯这一年幸运地用上了逆天的奔驰引擎,这使得威廉姆斯14和15年依靠这来自火星的动力单元夺得车队年度第三。

※采用低阻车身、拥有梅奔发动机的2014赛季赛车FW36

但显然,这都是回光返照。动力单元和低阻车身马上为威廉姆斯车队吃了个救心丹,暂时掩盖了车队在新规下空气动力学研发的滞后,以及其背后资金链的脆弱。其实真正打败威廉姆斯的,归根到底还是钱。其实浅显地看,F1早就成了几大资本之间的赌台,法拉利、奔驰、红牛三大资本巨头的势力,已经牢牢控制住10支车队中的7支,余下的三支车队中,雷诺、迈凯伦都是汽车厂商,至少要比威廉姆斯资金雄厚,在F1的世界里,没有钱车就不会快,这简直是最简单的道理了。

接下来的几年就如大家所见了,随着竞争对手动力单元和空洞研发的进步,威廉姆斯的赛车成了退潮沙滩上裸泳的人,赛车被中游车队狠狠甩开,每场比赛必然垫底。

※毫无竞争力的2020赛季赛车FW43

然而这还不是最糟糕的局面。随着筹集资金越发困难,威廉姆斯再也无法雇佣纯靠实力和天赋上位的天才车手,反倒以吸纳付费车手为车队供血。像是近年的库比卡、斯托尔、拉提菲都是带着高额赞助而省委威廉姆斯车手的。自此,威廉姆斯已经堕入竞争力坠崖的死循环了,即“车队竞争力变弱→赞助商出逃资金减少→没钱研发→竞争力继续下降”。

而2020年的全球疫情,使得本来已经面临生死关头的威廉姆斯正式弃疗。威廉姆斯家族再也没有能力维持自己对车队的运营,只能出售车队,彻底和F1说再见,自此威廉姆斯作为私人车队的历史便正式终结了。

未来依旧可期

其实威廉姆斯是不是私人车队,说实话跟整个F1乃至我们观众其实都没有什么卵关系,最重要的是这样能不能让威廉姆斯复苏,为比赛提供悬念。这次威廉姆斯正式被财团收购和F1预算帽的正式实施,使得车队再也不需要因为研发资金紧缺,让赛车在对手面前毫无还手之力。根据新的赛规,2021年每支车队只允许投入1.45亿美元于赛车研发。而威廉姆斯的新东家Dorilton资本已经公开表示,他们会全额投入这笔费用。这至少表明明年威廉姆斯的赛车,至少不会在起跑线上和其他车队差得有多远。

※曾经的F2总冠军,颇具天赋和潜力的拉塞尔

于19年、20年效力威廉姆斯的车手拉塞尔,其实力我们也有目共睹,只要威廉姆斯能提供一台有竞争力的赛车,他是绝对能出成绩的。资金、车手都已就位,再配2022年F1规则的大改,削减脏气流的产生,增加近身斗车的机会,使威廉姆斯完全有可能再次突破重围,重新走上竞争之路。

我认为,“威廉姆斯”这四个字是一种象征,一种代表永不服输的精神。这种精神不会因为车队属于什么资本、赛车是否有实力,又或者面对赛场上遇到前所未有的挑战而削弱或者消失。这种精神渗透在威廉姆斯车队的每个DNA里,使得我们每个热爱赛车的人还愿意去相信,他们终归会有一天在赛场上焕发光辉。

  • 发表于 2020-10-18 04:00
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  • 分类:新闻资讯
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